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Android专利战对大陆手机产业的影响

几年前Google收购Android时肯定没想到在Android开始席卷智能手机市场时会遭受如此激烈的专利诉讼。

前不久微软已经和HTC达成协议,HTC将不得不每台手机支付微软5美元,而现在微软要求三星每部手机支付10-15美元。

上周美国国际贸易委员会裁定HTC出品的智能手机侵犯了Apple公司的两项专利,而前几年收购了SUN的甲骨文也在起诉Google Android系统侵权,至今为止已经有微软、Apple、甲骨文对Android提出侵权诉讼,虽然Android免费,据说Google每年可以从 Android手机的广告中争取接近10亿美元,每部手机大约10美元左右,而如果微软、Apple、甲骨文针对Android手机的诉讼胜 诉,Android手机厂商将支付远大于10美元的权利金。

在智能手机领域拥有专利的还不仅仅微软、甲骨文及Apple,包括Nokia、RIM、Palm甚至IBM都拥有足够的专利,应当说针对 Android的专利诉讼才刚刚开始,一旦专利诉讼纷纷胜诉,老杳相信未来会有更多的厂商加入维权行列,而这些维权足够对Android形成致命威胁,之 所以如此,原因只有一个,作为手机操作系统的后来者Google的专利储备太少,只有区区600项,与Apple的4000项及微软的1.7万项相比实在 太少,而且可能Google的专利还主要集中在互联网领域。

应当说目前起诉Android的主要还是微软和Apple,这两家公司起诉的主要目的还是打击Android手机在美国的上升态势,Apple是为 了维持自己的市场份额,而微软则是为了提升自己的市场份额,因此即使HTC败诉,短期内影响的应当还主要是欧美市场,对中国手机主要的销售区域亚非拉市场 影响不大,不是Apple、微软不想起诉,更大的可能是微软、Apple等没有在这些国家申报专利保护,因此如果Google的Android策略不变, 鉴于大陆厂商在新兴市场的崛起地位,中国很可能成为Android市场的主要推动者。

对于HTC与Apple的诉讼,老杳认为胜败对HTC未来的影响都会很大,败诉HTC可能会因此被迫推出美国市场或者支付Apple大笔的权利金, 即使ITC最终判决HTC胜诉,也只不过是没有侵犯Apple的这两个专利,Apple还有足够的专利起诉HTC侵权,比如多点触控等,此外HTC也很难 阻止微软、甲骨文甚至Nokia等公司在Android上的诉讼,Android在欧美市场一旦包括HTC在内的Android厂商支付足够多的权利金之 后即使可以在美国市场销售,产品硬件的竞争力将下降不少。

Android目前遭遇的处境对微软无疑利好,也为微软在智能手机领域翻身奠定基础,不过从微软过去十几年在智能手机领域的经历来看,即使通过专利壁垒暂时取得一点领先,真正要将优势变为胜势微软需要在理念及市场领域做出更多的努力,前景虽然看好却未必一定胜出。

对于普通消费者而言知识产权可能比较遥远,不过对于中国IT产业来讲却并不陌生,几年前风光无限的DVD便是例证之一,目前大陆DVD厂商每台利润 可能只有不到两毛人民币,却要支付给专利拥有者几个美元的权利金,因此相信有关Android知识产权的纠纷将延续很长一段时间以便各方达到和解,不过一 个比较确认的结果是免费的Android未来虽然不需要向Google付钱却要向专利拥有者支付更多的费用

与智能手机时代不同的是手机已经不仅仅是通话的终端,而是随身携带的计算平台和社交、生活平台,手机只不过是信息传递的载体,因此即使 Android手机未来有可能被迫支付昂贵的专利费,只要基于Android的生态迅猛发展,这部分费用可以通过移动互联网的增值应用收益得到不畅,毕竟 目前Android已经拥有全球智能手机最大的用户群,Windows Phone及Meego要想追赶并不容易,因此断言Android会消亡过于悲观,移动互联网时代应用带动终端的商业模式将抵消部分甚至全部专利带来的负 面影响。长远来看Android系统生态依然看好。

目前大陆手机产业虽然有华为、中兴的手机零星进入欧美市场,却未在这些市场占据主导地位,反而在新兴市场大有取代Nokia成为霸主的可能,鉴于这 些地区知识产权受保护的程度较欧美市场弱得多,因此大陆厂商遭受Android专利纠纷可能还要等待一段时间,不过一旦欧美厂家有关Android知识产 权的平衡达成一致,紧随而来的肯定是针对大陆厂商的知识产权追进,如果现有状况没有改善,DVD惨败的一幕很有可能重演,中国即使拥有自己的基带、面板、 处理器一样难逃被宰割的命运。

为应对Apple的诉讼,HTC已经从VIA手中花费3亿美元收购了S3公司,因为S3在图像处理方面的专利已经在与Apple的起诉中胜 诉,THC有了S3的专利,至少有了与Apple对抗的资本,而且从技术角度分析,Apple短期内难以改变使用S3专利的局面,因此Apple与HTC 未来很有可能通过支付权利金方面达成和解,不过这对改变Android的现状并不太大帮助,毕竟Android面临的对手不仅仅是Apple,还有微软、 甲骨文甚至Nokia、RIM等,不过HTC的经验还是给大陆厂商提供了一定的借鉴,就是用自己的知识产权换取产品更高利润。(老杳)


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