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授权ARM架构,微软晚了三年

7月23日微软与ARM签署协议授权ARM V7架构许可协议,ARM当天股价大涨11.63%,微软下跌0.12%,微软与ARM签署V7许可协议,说明微软已经认识到在移动终端操作系统领域落后竞争对手,与Apple授权ARM架构相比,微软已经晚了三年甚至更多。     在ARM的授权许可协议中包括不同种类,其中授权处理器架构基本上是最高级别,全球IC设计公司中包括高通、NVIDIA、Apple等公司都处于这一级别,此外包括像大陆的许多IC设计公司都是授权A8、A9等处理器内核,此次微软授权ARM V7架构与其说是为了开发处理器,老杳倒认为只是微软认识到在移动终端及其开发的操作系统Windows CE或Windows Mobile相对Apple及Google已经落伍之后的弥补措施,授权只不过是为了更好的追赶竞争对手,前不久鲍尔默曾公开表示微软在平板电脑领域落后竞争对手一年以上。

虽然微软在电脑领域占据垄断优势,由于理念上的差异这些年微软很难在新兴领域拔得头筹,互联网搜索全面落伍Google,即使在投入最早的嵌入式操作系统领域,现在也已经被Android及Apple的iOS超越,当Apple今年发布iPAD平板电脑及iPhone 4手机,微软终于发现自己在PC之外的领域已经全面落伍,随着平板电脑对电脑市场的不断侵蚀,即使在电脑领域微软都面临巨大的挑战。

当手机向平板电脑及数字家庭领域拓展,ARM已经逐步替代X86成为未来信息社会处理器的主宰,正在看到这一趋势,Apple早在几年前便已经授权了 ARM的V7架构许可并开发了用于iPAD的A4处理器,虽然A4处理器是外包开发,相信随着平板电脑及各种移动终端的不断成熟,Apple自己组建团队开发处理器为期不远,与电脑Wintel联盟不同,在移动终端,如果微软不授权已经成为业界事实垄断的ARM处理器架构,在产品性能上Windows将永远落伍其他竞争对手,对比iPAD等平台的开关机时间及系统功耗,微软的主打产品包括Windows Mobile等已经全面落伍,iPAD之所以能在开关机及系统功耗等领域取得突破,与其操作系统相对ARM架构所做优化息息相关,应当说相对 Windows,Linux平台在此领域由于开源所做工作要早得多,同样基于Linux架构的iOS操作系统及Android在针对ARM架构所做的优化也远强于Windows,微软如果要不想放弃已经日益普及的移动终端市场,与ARM合作授权其V7架构是必由之路。

作为软件提供商,虽然根据与ARM的协议微软可以开发处理器,不过与Wintel时代微软、Intel一统江湖不同,ARM只是提供处理器架构或内核提供商,所有的客户都可以根据自己需要开发SOC平台,注定了未来SOC系统的多样化,因此老杳认为微软自己开发芯片的可能性不大,与ARM配合为大家提供更优秀的操作系统平台应当是最佳选择,毕竟与ARM+Linux(包括Android及IOS等)相比微软已经落后很多。

可以说微软授权ARM架构是历史的必然,只是相对Apple、Google等公司来讲微软已经落伍太多,微软还能抓住这最后的机会吗?(作者,老杳)

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