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揭秘新岸线全球最高频ARM处理器

2010年9月14日,广东新岸线在北京钓鱼台国宾馆举行盛大发布会,发布全球第一款基于ARM 9双核 40纳米2.0G处理器,全球最高主频2.0GHz ARM处理器、中国唯一的ARM“Leading partner”合作伙伴,众多神秘光环将新岸线包围,中国半导体真的实现了前所未有的突破?

揭秘一:为何全球最高主频ARM处理器中国造?

有ARM公司高级副总裁当场宣布,可见新岸线Nusmart 2816为全球正式发布的最高主频处理器没有错,在新岸线发布的消息中也曾经谈到新岸线是ARM全球7家“leading Partner”中唯一一家中国大陆本土公司,这里需要解释一下,Leading Partner是ARM的一种战略合作伙伴关系,作为Partner,合作伙伴在ARM正式发布新产品前可以获得内核进行开发,当然也有义务向ARM反馈使用过程中遇到的问题,由于这款ARM 9双核内核发布不久,目前除三星使用了45nm制程开发了Orion处理器外,其他公司尚没有正式发布,三星的Orion工作频率只有1Ghz,是否能够支持2.0GHz并没有对外报道,对于高通、TI这样的国际性大公司要开发这种产品并不难,之所以未见报道,估计与其市场定位有关,毕竟这些公司的处理器目前主要面向平板电脑或智能手机市场。新岸线的全球最高与半导体产业的发展水平无关,但可以说明中国半导体特别是在ARM内核应用领域已经与国际水准相当,或者说在同一水平线上起步。

揭秘二:新岸线NuSmart 2816能否突破Intel、AMD的重围?

挑战Intel是许多国人的梦想,从汉芯、方舟、到龙芯直至现在的新岸线,与龙芯使用MIPS架构相比,新岸线采用了在移动领域占据垄断地位的ARM作为处理器内核,操作系统则使用了同样在手机领域发展迅猛的Android,目前来看挑战Intel MS联盟的概率并不高,从发布会传来的消息,新岸线将 Nusmart 2816处理器定位上网本及低端台式一体机,老杳认为成功概率不大,首先虽然前两年上网本风起云涌,不过在中国大陆大多数上网本使用了Windows操作系统,即使某些品牌标配Linux操作系统,一旦消费者购买会马上升级为Windows,在消费者看来上网本与笔记本并无区别,Windows操作系统依然是首选,反观低端台式一体机,即使NusMart价格更低也同样难与Intel或AMD抗衡,这中间的辛酸也许台湾VIA更了解。

历史挑战的失败并不意味着未来的失败,对于新岸线有一个好消息是微软正在开发基于ARM的Windows操作系统,据说将在2011年上半年发布测试版本,真的微软发布基于ARM的Windows 8操作系统,相信对于谋求进军电脑的ARM内核厂商是个重大利好,毕竟从性能来看,ARM最高级别的处理器内核已经具备与Intel竞争的本钱,从智能手机、平板电脑到笔记本产品的融合也渐成趋势,相信随着微软基于ARM windows 8的发布,像新岸线一样定位ARM通用计算的厂商机会会慢慢来临,ARM挑战Intel也不再是梦想。

揭秘三:新岸线NuSmart 2816是否代表中国半导体的突破

就老杳所知至少从ARM内核授权的情况来看,大陆半导体已经接近国际领先厂商,包括新岸线、瑞芯微、创毅视讯、晶晨、展讯等多家公司已经授权了ARM A8、A9内核开发相应产品,至于40nm上海展讯基于40nm开发的TD芯片同样已经流片2010年低供应中国移动,不过与欧美公司相比出货量却远远落后,甚至与台湾、韩国等公司相比差距依然很大,目前大陆IC设计公司中基于ARM内核出货量最大的应当是ARM7、ARM9,落后国外一代以上,因此说新岸线2816发布代表中国半导体突破有点牵强,不过这些年大陆半导体整体迅猛发展倒是不争的事实。

揭秘四:新岸线Nusmart 2816成算几何?

在新岸线发布会上,CEO周文曾经谈到已经与包括联想、DELL、HP在内的厂商洽谈合作事宜,老杳特意打电话给联想负责上网本及平板电脑的主管咨询却得到了否定的回答,不过据老杳所知新岸线高管确实曾经拜会联想高层推介这款芯片,双方的合作应当尚未启动,虽然对于2.0G的Nusmart 2816功耗只有2W相对PC来讲已经很低,不过若应用到平板电脑还是过高,相信新岸线未来会为平板电脑推出简化功能的处理器,在微软正式发布 Windows 8之前,在上网本及低端台式机市场,相信新岸线将面临极大的挑战,老杳倒建议新岸线主推低功耗服务器市场,毕竟在服务器市场Linux应用比较成熟,新岸线推广不会遭遇过多操作系统的压力,一旦微软推出基于ARM的Windows 8操作系统,相信市场空间会更大一些。

处理器竞争其实是软件的竞争,没有强大的软件团队及方案团队支持,处理器厂商很难真正取得突破,即使没有软件方面的障碍,VIA在上网本及低端台式一体机的失利也说明挑战Intel的难度,虽然新岸线有为高通、NVIDIA提供Android服务支持的Thundersoft做后台支持,未来在平台方案领域遭遇的技术难题肯定不少,也将是在处理器开发取得突破之后迎来的又一个挑战,不过鉴于平板电脑未来巨大的市场空间,相信机会依然不小,新岸线能否突破将取决于自身的技术实力及管理者的操盘能力。

无论如何,新岸线Nusmart 2816的推出,对于中国半导体产业来讲都是一件好事,希望新岸线能够紧紧抓住未来市场的机遇,在处理器市场为大陆半导体谋取一片天空。

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