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平板电脑:机会还是陷阱?

自从Apple发布iPAD平板电脑,身边认识不认识的朋友从事平板电脑开发的朋友很多,许多山寨企业虽然去年在上网本市场铩羽而归,同样将平板电脑视为山寨手机之后的又一沃土,仅在处理器领域大陆已经有瑞芯微、盈方微、新岸线等多家公司已经或即将推出面向平板电脑的处理器产品,基于ARM处理器开发平板电脑整机的厂商更多,一场包括了Apple、联想、HP、DELL、黑莓、Nokia等国际知名品牌及众多本土及山寨品牌的群雄会战即将到来,平板电脑对于中国品牌及山寨是机会还是陷阱,相信不久将见分晓。     去年有人将上网本视为电脑特别是笔记本电脑的竞争者,其实上网本只不过是笔记本电脑向低端的延伸,其使用习惯本无不同,一个拥有了计算机的消费者很难同时再拥有一个上网本,因为其使用环境及用途完全相同,平板电脑则是笔记本从桌面向掌上的延伸,与上网本不同,拥有平板电脑的消费者一般都会同时拥有一部电脑,称平板电脑为电脑伴侣并不为过。

虽然没见过统计机构有关iPAD使用情况的调查报告,以老杳及身边朋友使用iPAD情况看,平板电脑未来最核心的应用应当为网上视频、游戏及邮件办公等,之所以没将新闻浏览作为核心应用列出是因为老杳认为浏览新闻今后发展应当会作为手机特别是智能手机的核心应用更实际,如此看来平板电脑将像电脑、电视一样可以归类于室内使用,平板电脑的推广普及并不会对室外、室内都可以使用的手机产品带来影响,而从本质上来看,平板电脑是电脑产品从桌面向掌上的延伸,虽然操作系统不一定是Windows、CPU也不再是Intel,还是应当归类到电脑产品,作为电脑伴侣存在的平板电脑,其市场容量将远大于已经日渐衰落的上网本,同时因为其移动特性平板电脑市场将首次迎来通讯、电脑、甚至其他行业巨头的参与,市场竞争将空前惨烈。

回顾上网本的起起伏伏,山寨产品之所以没有像山寨手机一样被大众接受,一来与上网本本身市场空间有限相关,也与消费者对山寨电脑产品的接受度有关,与手机不同,电脑总的趋势是向品牌市场聚集,一样的CPU、一样的操作系统、一样的显示屏,山寨电脑即使可以省略正版软件的费用,依然很难与品牌电脑抗衡,山寨手机之所以能够在众多国际品牌厂商的围攻中抢得一片天地,与手机产品从几千元高端到几百元低端的高覆盖有关,山寨手机满足了低端消费者对使用手机通讯的需求,这一点品牌厂商很难满足,而电脑与手机的区别就在于此,Wintel的垄断使得山寨厂商很难与品牌竞争。

反观平板电脑,目前包括APPLE、高通、NViDIA、TI、Freescale及大陆的瑞芯微、新岸线、盈方微众多处理器供应商,无一不是使用了 ARM架构的处理器,在操作系统的选择上也大都以Android为主,与电脑相比只不过由Intel变成了ARM,Android作为未来主流平板电脑操作系统的免费策略更是对中小品牌或山寨厂商不利,虽然ANdroid免费,据老杳所知真正能够得到Google完美支持的处理器厂商只有高通一家,而在 Android的应用上也需要终端企业投入远比WIndows更多的资源,从这方面看平板电脑无疑更适合品牌厂商特别是国际知名品牌厂商的运作,相信这也是众多电脑、通讯巨头纷纷投入的关键因素。

同样是处理器、内存、显示屏三大件的硬件成本,相对电脑,本土MP3、PMP厂商之所以能够在市场竞争中崛起,与这三部分的成本组成有很大关系,MP3、 PMP的显示屏较小,所占整体成本较低、Memory可以采用空间换成本的做法,处理器在整体成本中所占比例较大促成了本土企业在MP3、PMP市场的成功,而平板电脑的成本构成中处理器远低于这些产品,对于众多想参与平板电脑特别是高端平板电脑竞争的本土IC厂商,竞争优势并不明显。

如果猜得不错的话,参与平板电脑的本土品牌厂商开始阶段都会采用ARM+Android平台,真的如此对于众多中小或山寨品牌而言,既拿不到很优惠的显示屏、内存甚至处理器价格,又很难在外观设计、结构设计及软件特别是平台软件上像联想等品牌一样大规模投入,要想在未来平板电脑市场竞争中获胜很难,相信平板电脑特别是10英寸左右的高端领域很难与各大国际知名品牌竞争,可以预计2010年不断会有厂商宣布加盟平板电脑市场,而2011年又会有许多品牌悄无声息的退出。

即使平板电脑对于大多数本土品牌厂商是陷阱,对于众多本土IC设计公司并不意味着将自动退出平板电脑的竞争,特别在低端领域相信操作得当同样机会多多,毕竟在小屏幕PMP市场已经经历多年的积累,即使与国际知名品牌在大屏幕市场竞争不占优势,凭借PMP升级市场的存在,同样有可能在低端如5-7寸屏市场抢得一片天空,想必这也是MP4市场老大瑞芯微早在两年前便布局MID的根本原因。

对于本土平板电脑处理器提供商而言,另外一个机会来自MIPS,也许因为ARM在移动终端的垄断,很难让人想起MIPS的存在,其实MIPS近期在移动终端投入很大,甚至已经有厂商即将推出基于MIPS内核的手机应用处理器,采用MIPS内核或许是大陆IC设计厂商竞争平板电脑市场的另类武器,至少从成本方面考虑值得期待。(老杳)

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